onsdag 30 september 2015

Apple vinner, Google förlorar

Det skrivs en hel del nu om program som brukar kallas AdBlockers. Det är tillägg till våra webbläsare som tar bort reklamen när vi surfar in på olika sidor som Aftonbladet, Expressen men även andra sidor som bloggar. Programmen har funnits ett tag men diskussionen har tagit fart när Apple i sin senaste version av IOS som lanserad bara för några veckor sedan har gjort det enklare att skapa och installera sådana program.

När ägaren på en sådan stor plattform mer eller mindre aktivt uppmuntrar sin användare att installera sådan program är det rätt givet att det ger eko. Många fruktar att annonsintäkterna drastiskt kommer att minska. Inte bara i mobilen för när folk vänjer sig att vara utan annonser på mobilen kommer de säkert att installera liknande program på sin datorer.

Apple säger att de gör detta för att förbättra användarupplevelsen för sina användare. Just användarupplevelsen är den viktigaste faktorn som för Apple. Det är genom de glasögonen man skall se allt som Apple gör. Det är därför företaget bygger sin egen hårdvara och har ett eget operativsystem. Låter man andra företag sköta någon av dessa saker riskerar man att användarupplevelsen sjunker väsentligt. Att det ligger en viss sanning i detta vet vi alla som använder PC som kör Windows eller Android-telefoner från asiatiska tillverkare.

Det är ovanstående skäl som Apple går ut med och det är därför man uppmuntrar sina användare att installera sådan program. Apple vill att vi som användare skall få den bästa upplevelsen på webben. Att upplevelsen inte är bra idag vet vi alla. Vi har alla upplevt  sidor som tar en evighet att ladda för någon banner krånglar eller reklamfilmer som börjar spela så fort man öppnar en sida eller banners om täcker halva skärmen på vår mobil osv osv..

Är man däremot lite konspiratorisk lagd kan man tro att Apple har andra mindre ädla skäl. Apple har ett eget annonsnätverk iAd som antagligen inte kommer att påverkas. Detta skälet kan vara det mest uppenbara. Ett annat kanske man kan finn i att Google meddelade för ett litet tag sedan att över hälften av deras sökningar sker på mobilen. Just på mobilen jobbar Apple mycket med sin personliga assistent Siri som till stora delar kan ersätta Google som sökmaskin.

Det kan alltså vara så att Apple vill själva ta över Googles dominans på sök samt tjäna mer pengar på sitt eget annonsnätverk? Båda skälen har potential att slår hårt mot Google. Personligen antar jag att Apples skäl är mer ädla än dolda. Hur som helst blir det intressant och se hur denna marknaden kommer att utvecklas.

torsdag 10 september 2015

Dagen efter funderingar på Apple Eventet

Igår vid sju tiden svensk tid hade Apple sitt stora event. Till skillnad från andra år verkar det som detta eventet blir det enda på hela hösten. Andra år har Apple haft två event, ett för iPhones och ett för iPads samt OSX. Men som sagt detta året slog man ihop dem. Vilket innebar att OSX eller macar knappt nämndes.

Apple och Tim Cook presenterade det som förväntades och som till stora delar redan hade läckt ut. En ny Iphone med force touch men nu kallad 3D-touch. Givetvis även med snabbare processor, bättre kamera osv. Enda överraskningen var väl live photo som verkar vara anpassad för Instagrams korta videos.

En ny Apple-TV presenterades. Utan några prenumerationstjänster. Enligt många rykten var allt klart för en lansering redan i somras men den sköts upp för att försöka få med ett antal TV-bolag men det verkar alltså som om Apple istället väljer att lansera produkten och på så sätt öka trycket på mediabolagen att hoppa på tåget. Det är för övrigt typiskt Apple att spendera ett antal minuter på att visa vilken energi man har lagt ner på skärmsläckare. Det visar Apples engagemang för detaljer.

Lite överraskande var att Apple valde att lansera sin nya Ipad Pro på samma event. Hade Apple följt den vanliga strategin så hade den fått ett eget event om cirka en månad. Gamla citat från Steve Jobs om att har man en penna så är designen misslyckadi  delas friskt på nätet. Det man oftast glömmer då är att just Steve Jobs inte var rädd för att ändra sig och slakta heliga kor. Även om jag själv aldrig har förstått nödvändigheten med en penna på en iPad så är det ändå rätt intressant hur Apple har jobbat med pennan och lagt till en hel del nya funktioner.

Personligen har jag några reflektioner som inte tagits upp av de flesta recensioner av eventet. En är att Apple vid presentationen av Apple Watchs funktioner verkade lyfta fram hur man kan använda klockan inom sjukhus och hälsokontroller. Intressant att Apple även valde att släppa fram en annan aktör inom sjukvården vid Ipad Pro demon. Det tolkar jag som att Apple ser sjukvården som ett tillväxtområde för sina produkter.

Apple visar även vid två tillfällen under presentationen att man vill ta över mer av användarupplevelsen och minska mellanhändernas inflytande. Det första tillfället var mer subtil. Vid demon av den nya Apple-TV:n så nämnde man att söket görs över alla appar och kanaler. Du kan alltså söka efter en skådespelare, komma till en dialogruta och sedan kan du välja kanal/app. Det innebär ju att för användaren att källan/kanalen blir mindre viktigt. Vilket i sin tur stärker Apple-TV som plattform. Det andra tillfället var nog mer tydligt. Apple kommer att erbjuda Iphone uppgraderingsprogram. Du betalar en fast summa varje månad och kan varje år byta upp din telefon till den senaste. Detta kan väl inte tolkas på något annat sätt än en krigsförklaring mot telebolagens låsta två-årskontrakt. Många av oss tecknar ju sådana avtal för att få en ny mobil relativt billigt. Erbjuder Apple en motsvarande tjänst och som de poängterade i demonstrationen att telefonerna i deras avtal är obundna. Innebär det att telebolagens strypgrepp på abonnenterna radikalt har minskat.

Det var alltså ett väldigt innehållsrikt evenet, mer än vanlig, men samtidigt så visar det hur Apple målmedvetet jobbar på sin långsiktiga plan med att ständigt utveckla sitt ekosystem. 

onsdag 6 maj 2015

Självkörande bilar kommer att förändra mer än vad vi tror

Vi har väl alla följt Google självkörande bil och förvånats över hur väl den fungerar. Nu är inte Google ensamma om att jobba med liknade tekniker. Nästan samtliga de stora biltillverkarna jobbar på sina egna system samt faktiskt några av de större underleverantörerna. Den sista kategorin är nog så viktig för dessa aktörer kommer ju att se till att fler än de stora kommer att ha möjlighet att skapa självkörande bilar.

En del har skrivits om att denna tekniken kommer att förändra vårt sätt att se på bilen som transportmedel. Designen av själva bilen kommer att förändras i och med att ingen behöver styra bilen. Ratten blir ju rätt onödig och en stor vindruta fram osv osv.

Däremot har jag inte sett så många artiklar om att vi som användare kommer att förändra vårt synsätt att se på bilen på ett högre plan. Alltså inte bara på hur en sådan bil ser och vilka funktioner den har. Utan på ett högre plan, ett mer systemnivå.

När bilarna kör sig själva så kommer vi antagligen att allt mindre betrakta dem som statussymboler och privat egendom. Varför skall man ha en egen bil i ett eget garage? När en bil när som helst kan köras fram till din ytterdörr? Vore det inte då betydligt enklare att abonnera på tjänsten personlig transport och inte ha en egen bil? Behovet av parkeringsplatser kommer att minska drastiskt.

Låter detta som science-fiction så skall man ha i åtanken att utmanare till dagens taxitjänster Uber. Redan idag investerar en hel del pengar i självstyrande bilar. De ser att de chaufförer de idag anlitar kommer att ersättas av självkörande bilar. Uber ser sig alltså inte bara som en konkurrent till dagens Taxi rörelser utan siktar på att ersätta våra egna bilar!

Tänk om de har rätt och den dagen självkörande bilar blir vardagsmat så kommer vårt sätt att se på inte bil körande att förändras utan även på själva ägandet. Detta kommer givetvis även att innebära förändringar i hela systemet runt bilar såsom infrastruktur, arkitektur, stadsplanering osv osv.

Det kan bli riktigt spännande eller hur?!

måndag 23 februari 2015

Apple Car, tror inte det.

Nätet verkar har exploderat om rykten att Apple skall göra en bil. Allt började med ett artikel publicerad på Wall Street Journal om att Apple hade ett fram tills dess hemligt projekt vars syfte var att skapa en bil gjord av Apple. Företaget skulle ha över hundra anställda som bara pysslade med det projektet. Därefter har det skrivits många artiklar om projektet och nu verkar många vara säkra på att att projektet kommer resulterar i en bil från Apple. Det finns visst till och med namn för projektet internt på Apple -Titan - skall det visst heta.

Som ni antagligen redan anar är jag tveksam till hela iden att Apple konstruerar och kommer att lansera en bil. Det finns alldeles för många skäl att de inte skulle göra något sådant.  

Först det finns folk på Apple som jobbar med bilrelaterade projekt. Apple lanserade för ett år sedan Car Play som är ett sätt för bilar att prata med Apples prylar på ett enkelt sätt. Ett antal biltillverkare håller först nu på att lansera bilar med denna teknologin. Car Play som plattform stämmer väl överens med Apples filosofi att öka sitt ekosystem genom att skapa plattformar där andra företag kan interagera på ett enkelt sätt med deras prylar. Vi har sett det med Airplay som var och var annan TV idag har stöd för eller Homekit som gör det möjligt för elektroniska saker i ditt hus att prata med Apples prylar. För att inte tala om Apple Pay som antagligen kommer att bli en av de viktigaste för Apple.

Car play skall ses i samma ljus. Det är en plattform skapad för att öka Apples ekosystem i ett område som de inte funnits tidigare. Antagligen är det så att Apple ser denna plattform som allt viktigare nu när våra bilar blir alltmer uppkopplade. Det är då helt naturligt att Apple anställer folk inom denna sektorn för att kunna utveckla sin plattform. Lika naturligt är det då att Apple anställer personer som har mer generella kunskaper om bilar. Det är ju viktigt för Apple att kunna så mycket som möjligt om bilar eller plattformen som de ser den. Allt för att kunna möta efterfrågan och det som Apple gör bäst, revolutionera den.

Ett annat "bevis" som har lyfts fram är att Apple har kört runt ett antal minivans i några större städer i USA och Kanada. Dessa bilar har några tagits som bevis på att Apple inte bara håller på att bygga en bil utan den kommer även att vara självkörande. Det har emellertid visat sig att de kameror som sitter på dessa bilar sitter på fel ställen om bilen skall bli självkörande. De sitter däremot helt korrekt om de skall fota sin omgivning för Apples kartor. Det mest sannolika är att alltså att dessa bilar kartlägger gator i USA för de kartor som finns i Apples prylar. Vi kanske snart dem även i Sverige?

Ett annat skäl som talar emot att Apple håller på att bygga en bil är något så enkelt som att den produkten inte ryms i en Apple Store. Samtliga prylar som Apple säljer idag säljs i dessa affärer eller hos utvalda återförsäljare. Apple har inga lokaler för att sälja bilar. Att skapa ett sådant nät av lokaler är inte det lättaste. Vilket har blivit väldigt tydligt för Tesla i USA. De har fått kämpa med näbbar och klor i många stater för att få sälja sina bilar utan återförsäljare. Att Apple vill ge sig i en motsvarande strid är inte så sannolikt. Dessutom måste man bygga upp en serviceorganisation. Bilar skall ju ha service och de går isönder. Inget av detta har Apple.

Även om Apple på något hittade en väg framåt så finns det ytterligare skäl som talar emot. Ett är att Apple säljer prylar som vi byter vart tredje, fjärde år. De säljer datorer, Ipads och iPhones inga av dessa har man fem år eller längre. Alltså uppgraderingscykeln är får lång när det gäller en bil eller för den delen en Apple-TV. 

Slutligen så har jag sparat kanske de tyngsta skälet till sist och jag är lite förvånad varför ingen har ställt denna frågan? Om nu Apple skulle tillverkare en bil och då en elbil som de flesta verkar förutsätta? Vart skulle de få tag på alla de batterier som krävs? Tesla som har sålt över 50 000 av sin Model S köper upp nästan hälften av alla lithium batterier i världen. Tesla bygger en fabrik i Nevadas öken för fem miljarder dollar för att de skall vara möjligt att lansera deras egen kommande volymmodell. Även om inte Apple har så stora ambitioner så kvarstår frågan: vart skall de få tag i sina batterier till sin egna bilar?

Alltså Apple kommer inte att bygga en bil av ovanstående skäl och flera andra som jag inte tagit upp här. De kommer däremot att satsa alltmer på sin plattform i bilen Car Play för man ser hur den miljön blir alltmer viktigt för oss som konsumenter samt att det finns möjlighet för stora förändringar.