tisdag 24 november 2009

Google Doc är INTE ett Office-paket!

Google jobbar på med sina tjänster och en av de viktigaste, förutom söket, är Google docs. Deras programsvit som är webbbaserad. Numera finns det en ordbehandlare, kalkyl-program samt ett presentationsprogram. Programmen i sviten blir alltmer kraftfulla. Sedan en tid tillbaka är det möjligt att köra script i kalkyl-programmet. Viktigt för ekonomer har jag förstått. Google har även förädlat kalkylprogrammet med ett formulärverktyg. Du kan alltså lägga upp webbformulär och alla data sparas snyggt på ett kalkylark. Dessutom finns det även en funktion som gör snygga grafer på den datan du samlar.

Programsviten håller alltså att bli väldigt kompetent. För oss vanliga dödliga så räcker det gott och väl till allt vi gör. Har ni inte provat tjänsterna så kan jag rekommendera dem. Man blir snabbt beroende av dem. Har ni en Gmail-adress är det bara att klicka på dokument-länken uppe till vänster på sidan.

När Google Docs innehåller dessa tre program är det många som jämför det med Microsofts flaggskepp Office-paketet. Då konstaterar man rätt snabbt att Microsofts-paket har fler funktioner än Googles variant. Att många av oss inte använder hälften av funktionerna är oväsentligt för många bedömare. Att Googles tjänster dessutom rullar på mycket snabbare på lite äldre maskiner som många av oss sitter på bryr man sig inte heller om.

Att jämföra Microsofts paket med Googles tycker jag är ett stort feltänk. Googles paket är inte ett programpaket som man kör på en dator utan det är en tjänst på nätet. Google har jobbat länge på att göra det lättare att dela med sig av den data man producerar. I den enklaste formen delar man med sig av ett ordbehandlingsdokument så flera stycken kan arbeta på det samtidigt men det går även att publicera dokument som webbsidor eller att bädda in formulär på andras sidor osv osv. Google håller på att integrera Docs i andra tjänster. Man kan spara mail från Gmail till ordbehandlingsdokument i Docs som ett exempel.

En tydlig trend på nätet är att vi alla vill dela med sig av det man producerar och här ligger Google Docs helt rätt i tiden. Vem som kommer att växa och vem som kommer att få allt större problem kanske ni anar. ;)

fredag 13 november 2009

Webben bättre än en PC?

De första webb-sidorna dök upp 1994 och de såg inte så roliga ut. Det var grå bakgrund med svart text förutom länkarna som var blåa. Inget av detta kunde man ändra på i den första versionerna. Men snart fick vi som gjorde hemsidor mer alternativ. Numera är det mycket man kan göra. Dessutom har teknikerna blivit allt bättre på att komma runt begränsningarna. Det har även underlättat att vi som konsumenter hela tiden får kraftfullare datorer och snabbare nätverk.

Tittar man på många sidor av idag så är det fantastiskt mycket man kan göra. Jag tycker t.ex att Gmail på många sätt är bättre på webben än på min egen dator. Programmet kan mer än det mail-program som är installerat på min dator. Det som lätt som ett dåligt skämt 1991 håller kanske på att bli verklighet; att tjänster på webben är bättre än de vi har på vår egen dator.

Ett steg till i denna utveckling att webben kommer att bli den naturliga platsen att köra våra program är att Google släpper sitt eget Operativ System Chrome OS till skillnad från MacOSX och alla andra av dagens operativsystem så kommer Googles att bara vara en enkel port till webben. Inga program kommer att vara installerat på själva datorn. Förutom en webbläsare som blir porten till webben.

Det finns många fördelar med denna utvecklingen. Vi kommer att alltid ha den senaste versionen av programmen vi använder. Vi behöver inte oroa oss för att tappa bort information om hårddisken kraschar. Vi kan komma åt samma information på flera datorer och många av oss har flera stycken eller hur? Vi kan dessutom komma åt samma dokument på andra plattformar som t.ex iPhones. Det gäller bara att vara uppkopplad hela tiden men det blir ett allt mindre problem.

Det absolut viktigaste drivkraften i denna utvecklingen är nog inte tekniskt utan högst mänsklig. Vi som människor vill dela med oss av det vi skapar. Se på den fantastiska tillväxten som tjänster som Facebook, Twitter och Youtube har. Samtliga dessa skapas ju av oss allihopa. Det är ett tydligt bevis på vår strävan av att visa upp vad vi skapar. Detta blir ju mycket lättare när allt redan ligger ute på nätet

Det är därför programmen som nu skapas för nätet inte kommer att vara kopior av de som vi har på vår egen PC utan helt nya varianter som fullt ut tar tillvara nätet och dess möjligheter. Denna utveckling blir en utmaning för dagens programföretag. De kan komma att blir utkonkurrerade av nya tjänster på nätet och det skall bli intressant att se hur det utvecklas!

torsdag 5 november 2009

Inget nytt på mobilfronten?

Jag pratade med en arbetskamrat för ett litet tag sedan och samtalet gled in på mobiltelefoner. Vi blev lite nostalgiska och skrattade när vi påmindes hur våra första mobiler såg ut. När vi diskuterar, skrattat och minns alla de mobiler vi hade ägt avslutade min arbetskamrat samtalet att nu var det inte så mycket mer att göra när det gäller utvecklingen av mobiler. De kunde ju inte blir mindre än vad den var idag. Blev de mindre så blev tangenterna för små för att de skulle kunna användas.

Är man som jag en lycklig ägare till en iPhone så håller man inte med. Den enheten har ju fullständigt revolutionerat uppfattningen vad en mobil kan vara. Ett exempel är från en kompis twittrande. Jag citerar "Om iPhone är en mobiltelefon, vad är det då jag har haft tidigare?" Vi är många som i grunden har förändrat vårt sätt att se på mobila tjänster efter att ha fått en iPhone.

Även om iPhonen är en fantastiskt enheten så visar den bara vägen för de nya tjänster och apparater som kommer att finnas inom en snar framtid. Utvecklingen kommer att ta många snabba steg på många olika sätt inom den närmaste framtiden. En tjänst som kommer att smyglanseras under nästa är vad man kallar för 4G eller LTE. Standarden kommer att innebära betydligt högre hastigheter när vi surfar mobilt. Teoretiskt kan det handla om hastigheter upp till 100 MB/sek. Vårt mobila bredband blir alltså lika snabbt om inte snabbare än det vi har via koppar hemma idag.

Denna snabba hastighet gör det möjligt på ett helt annat sätt att skicka webbsidor med mycket multimedia eller sidor som beter sig som ditt eget skrivbord på din hemmadator. Här kommer nästa version av HTML att underlätta. Den som kallas HTML 5. Fördelen med standarden är bland annat att man kan köra film och ljud direkt i läsaren utan att installera några plugins eller program som man tvingas idag. Du surfar in på en sida och tittar direkt på en film utan att behöva undrar om du har rätt program installerat på datorn.

Kombinerar man detta med Moores lag som säger att processorn i en dator fördubblas vartannat år så innebär det att morgondagens mobiltelefoner kommer att var lika snabba som dagens PC. Vi som har en iPhone har redan upptäckt det för numera kan man köpa spel som Doom och Wolfenstein till sin mobil. När dessa spel lanserades så krävdes en riktigt snabb hemma-PC. Numera räcker det med en mobil som iPhone.

Det är därför jag inte höll med min arbetskamrat. Jag är övertygad om att våra mobiler står inför en fantastiskt utveckling. En utveckling som kommer att revolutionera hur vi kommunicerar mobilt och kommer i förlängningen att förändra vårt samhället mycket mer än vad dagens Internet har gjort.

Nya böcker?

Jag har på min Facebooksida länkat till The Complete Guide to Google Wave. En webbplats som har ambitionen att förklara allt som rör Googles nya tjänst Wave. Ambitionen är som ni förstår högt satt och även om versionen som ligger upp nu på inget sätt är färdig så är det redan det bästa stället att gå till för att lära sig om tjänsten. Jag lyssnade för inte så länge sedan på en podcast med Gina Trapani som är en av författarna. Hon förklarade varför hon valde att lägga "boken" på webben som en Wiki. En Wiki, för er som inte känner till det, är ett verktyg som gör det möjligt för vem som helst att ändra i texten. Den mesta kända tjänsten som ni kanske redan har räknat ut är Wikipedia. Tanken Gina hade var, precis som Wikipedia, att hon tillsammans med läsarna skulle förbättra boken. Hon påpekade dessutom att Wave är på inget sätt färdig så att göra en pappersbok nu hade bara varit dumt. Redan om någon månad hade den tryckta boken varit inaktuell. Även om sidorna hon redan nu har gjort kommer att vara kvar som en gratis-variant har hon däremot tänkt att ta betalt för en PDF-version av boken och en Print-on-demand version.

Kan det vara så att Gina håller på att upptäcka hur framtidens böcker kan se ut. De kommer att finnas i flera olika versioner av innehållet på flera olika plattformar och man trycker inte upp dem i stora upplagor. Man kanske skall se dessa böcker som en tjänst istället för en statiskt pappersprodukt? Du köper alltså tjänst som är framtidssäkrad och som inom en överenskommen period aldrig blir inaktuell.

måndag 2 november 2009

App-store framtidens distribution!

Läste nyligen att App-Store den samlingplats för program som går att ladda ner och installera på en iPhone hade 100 000 program. Tycker det är en fantastiskt siffra! Det finns med andra ord favoritprogram för var och en av oss. Jag är övertygad om att vi alla har ett program som vi bara inte kan vara utan. Det kan vara Facebook appen eller Twitter-klienten. Detta faktum att vi alla har vårt enskilda favoritprogram gör det svårt för konkurrenter att rubba den dominerande ställning som iPhone har.

Tittar på man vad som laddas ner så är spel störst. Att iPhone/Touch håller på att bli en stor spelplattform erkänner till och med Nintendo som erkänner att en del av deras minskade intäkter beror på Apples plattform. Nästa segment som verkar växa är iPhone som en läsplatta. Nyligen meddelade Marvel att en del av deras serietidningar finns att köpa och ladda ner till plattformen. Tyvärr än så länge bara i USA. Amazon som är världens största bokhandel på Internet och har en egen e-läsare men kan ändå inte ignorera Apples plattform. Man har släppt en App som gör det möjligt att köpa och ladda ner e-böcker från Amazons bokaffär.

Det vi kallar "böcker" i iPhone/Touch är ju egentligen ett program som kan visa vad som helst dvs bilder, filmer, spel, webbsidor osv. Det innebär att producenterna kan experimentera mer med innehållet än vad som är möjligt med de mer traditionella e-läsarnas som Amazons Kindel. Den har ju bara en svartvit skärm med en kass webbläsare. Antagligen kommer nytänkandet att ske på Apples plattform.

Alltså App-store går ifrån att vara en programaffär till att bli ett distributionssystem för allt annat som t.ex böcker. Detta utan några större kostnader för de som produceras. Apple sköter det smärtfritt åt dem. Vilket gör det ännu svårare för konkurrenterna för du vill väl inte förlora din prenumeration på din favoritserie eller hur?